05 febrero 2013

Pintando ranas... - OFF TOPIC-


Hola amigos. Tanto tiempo llevo sin actualizar el blog que creo que debo escribir algo aunque sea solo por dar señales de vida.

Y a falta de novedades en el tema de los videos, valga este OFF TOPIC completamente off topic: Llevo una temporada pintando ranas, literalmente...























Bueno... no solo es dibujar, sino que estoy intentando dar forma a un par de proyectos de juegos de mesa (para uno de ellos es esta ilustracion), ademas de leer un poco sobre el asunto e intentar convencer a los que me rodean de que vale la pena echar unas partiditas.

¡ hay un inmenso mundo ahí fuera

Y aunque nuestro tema común del "jelmetcam" está ya bastante maduro y hay millones de buenas muestras y maestros que vale la pena seguir, ni dudeis que volveré a la carga con nuevas inventos jamás imaginados...   ;-)

09 septiembre 2012

SteadyCam a una mano.

Casi casi un off-topic... pero no. Lo cierto es que en el origen de este proyecto estaba la idea de poder aplicar el concepto de un steadycam convencional a la bicicleta.

De momento lo que me ha salido es algo que será dificil de aplicar, pero ¡FUNCIONA! perfectamente y tiene una clara utilidad para un uso convencional... así que os lo presento. Y luego ya hablamos de probarlo para mtb.



¿Que es este trato tan raro? ¿para que sirve?
Quizás se vea y se entienda mejor con estas otras fotografías:



En realidad esto no es ni mas ni menos que un "steadycam" de mano, de diseño bastante convencional.

Que es un steadycam.

Por si alguien no los conoce, un steadycam es un artefacto que sirve para grabar video, con la cámara en movimiento de tal manera que se reduzcan lo mas posible las vibraciones y las oscilaciones que normalmente suceden cuando se lleva la cámara a pulso, en lugar de usar un trípode.

Hay dos diseños básicos de stedycam: Los de "columna" como este PILOT del que os inserto un video que explica muy bien su funcionamiento



Y los de "arco", que son mas sencillos, y menos profesionales, pero funcionan de forma muy similar, como este MERLIN  (también AQUI) o ESTE más sencillo.

El funcionamiento de los dos se basa en el mismo principio: Se trata de colocar la cámara y su contrapeso de tal manera que el centro de gravedad del conjunto coincida lo más exactamente posible en el centro de una articulación, (una rótula lo mas suave y perfecta posible), que lo une con la empuñadura. En realidad debe coincidir exactamernte si queremos que el stedycam sea completamente neutro, o un poco por debajo de la articulación si queremos que el steadycam tienda a buscar la posición vertical. De esta forma, cualquier movimiento angular de la empuñadura no se transmite al "balancín" (al resto del steadycam). No se trasmiten los movimientos angulares, pero ¡ojo! si se trasmiten los desplazamientos espaciales (si la empuñadura sube... la cámara sube, eso es inevitable), pero estos desplazamientos, si son pequeños, son prácticamente inapreciables en la grabación, y si son grandes... pues eso es precisamente lo que se busca con una stedycam: que pueda moverse, seguir a un objetivo, desplazarse libremente segun cualquier trayectoria, pero sin marear al espectador... 

Aquí vemos la articulación:

En este caso se trata de una articulación de dos ejes "x" e "y" en el plano horizontal, y para conseguir el giro en el eje vertical "z", he utilizado un rodamiento justo en la base de la articulación. Quizás os hagais una idea mejor viendo el material "en bruto" que fotografié hace algunas entradas...

Y en la siguiente foto puede apreciarse el sistema de desplazamiento  en los ejes "x" e "y" de la cámara mediante varilla roscada, que ayuda mucho a conseguir equilibrar el steadycam. (En esta versión es imprescindible hacer coincidir el centro de gravedad con la articulacion y eso necesita un ajuste bastante fino)



Lo nuevo: A UNA MANO

Todos los steadycam que conozco deben manejarse con dos manos. Lo normal es una mano para sostener la empuñadura (y todo el peso del equipo) y utilizar la otra para, muy suavemente, apenas con las yemas de los dedos orientar la cámara hacia donde se quiera que grabe.

Mi contribución al "invento" es que con una sola mano se sostiene el steadycam y se orienta la cámara. Unas simples gomas elásticas (muy flojas) consiguen que la posición "neutra" del balancín no sea  totalmente independiente de la empuñadura, sino que las gomas tratan de posicionar la cámara apuntando siempre en la misma dirección que la empuñadura.

De esta manera, ante movimientos persistentes de la empuñadura la cámara realiza también movimientos persistentes, pero frente a movimientos rápidos de vaivén (vibraciones, sacudidas, temblores, etc...) la importante inercia del balancín y la escasa fuerza de las gomas consiguen que apenas se produzca movimiento angular.
  SteadyCam -one hand- from montonm on Vimeo.

El video de muestra NO es una comparación entre dos grabaciones similares, con o sin steadycam, sino que  simplemente intenta mostrar cómo se maneja el steady, con una sola mano y como el resultado es bastante aceptable haciendo barbaridades como correr con la cámara o provocarle unas buenas sacudidas.

El cabeceo frontal y lateral estan bastante bien resueltos (la articulación es muy suave). Sin embargo la estabilizacion del giro (alrededor del eje vertical) va un poco peor: El rodamiento ofrece un poco más de resistencia.

De todas formas el sistema utiliza dos gomas independientes. Una sólo controla el giro por lo que eligiendo la goma y la tensión adecuada es probable que sea suficiente.

Y para la bici... ¿qué?

No lo dudeis. El trasto lo voy a probar sobre la bici. Pues el invento de "a una mano" ha sido precisamente pensando en eso.

La idea es sujetar el steady anclándolo al cuadro, la cámara ha de grabar permanentemente al frente de la bici, ignorando las vibraciones y las sacudidas o bamboleos debidos al pedaleo.
Para anclarlo al cuadro mi idea es usar una especie de barra que se prolongue desde el tubo horizontal hasta un poco por delante del manillar, pero que tenga algo de flexibilidad, (quizás con un tubo de plástico o algo más flexible). Se admiten sugerencias.

Por supuesto será sólo una prueba, por lo aparatoso... pero si funciona, la misma idea puede llevarse adelante con un balancín mucho mas pequeño y ligero. Ya lo veremos, y ya os lo contaré.


27 agosto 2012

Robinson Crusoe. experimento multipista

Aquí teneis un video editado con el material grabado con la CamOne Infinity cedida por Action Cameras, que analizaba en la entrada anterior.

En esta ocasión se trata de un video de bici, pero...  más "familiar" (una vueltecilla por el paraje de El campillo, en Camporrobles) y he aprovechado para experimentar con la edicion multipista y el uso de máscaras: He abusado. Hasta 13 pistas de video simultáneas (incluyendo los gráficos para las "ventanas" negras y máscaras que van desplazándose en la linea de tiempo...

El Campillo MTB BTT h264 20k from montonm on Vimeo.

Otra cosa que llevaba bastante tiempo queriendo hacer es poner en la banda sonora una canción de Fredo Viola Siempre tenía alguna en la lista de selección desde hace ya años, pero nunca me parecía que podía encajar con el video.

Si os ha gustado, o al menos os ha llamado la atención, os recomiendo que visiteis sus páginas web: Fredo Viola, y especialmente The Turn, donde podeis oir muchas de sus creaciones y ver sus videos, tambien muy interesantes. Bastante distinto a las músicas que estamos acostumbrados a oir a diario, un artista de verdad.

Como un último comentario sobre el funcionamiento de la CamOne he de destacar lo bien que resuelve la cámara algunas situaciones complicadas de luz que aparecen en el video, (contraluces, sol directamente en la imagen...). En mi opinión mejor que ninguna otra de las cámaras subjetivas que he probado. Lástima que en otros apartados de diseño, aparentemente más obvios, no esté a la misma altura.

16 julio 2012

CamOne Infinity. Una de marca ACME

Si, lo habeis leido bien.  ACME, el fabricante de los artilugios que usaba el Coyote para intentar atrapar al Correcaminos, ha sacado la CamOne Infinity que gracias a Action Cameras he tenido la ocasión de probar.

Es una de estas que claramente le sigue el rastro a la popular GoPro Hero y ¡como no! intenta buscar un hueco en el cada vez más grande mercado de las "cámaras de accion".




















Lo que viene en la caja.
















- una cámara pequeñita, de "formato" GoPro pero más compacta
- caja sumergible con lente curvada
- anclaje para tubo (prefiero evitar decir "para el manillar" porque eso debería estar prohibido...)
- anclaje adhesivo plano, y un adhesivo de recambio
- anclaje para el casco, con correilla
- dos brazos (corto y largo) que giran 90º el anclaje
- cable USB (para cargar bateria y transmitir datos) y cable adpatador
- cable audio-video
- pequeña bolsa de tela (sólo para la cámara)
- manual de uso

La cámara tiene algunos detalles que me han gustado bastante:
Es mas pequeña que la GoPro, y eso que incluye un visor. La caja sumergible, tambien bastante compacta, tiene 6 botones (los mismos que la cámara), por lo que se puede hacer todo con la carcasa puesta. No necesitarás sacar la cámara de la carcasa mientras hasta que vuelvas a casa, para trasferir los datos y recargar la batería, claro.

El objetivo es intercambiable ! Si, es muy simple: lo desenroscas con paciencia (tiene muchas vueltas de rosca) y vuelves a enrroscar el otro... lo malo es que no hay otro. No tiene mucho sentido si en el kit de serie viene sólo un objetivo, pero me parece una buena idea para que una misma cámara pueda acoplarse perfectamente a diversos deportes, usos o preferencias.

Tiene dos ranuras de memoria microSD. Buena idea! todos tenemos tarjetas que se han ido quedando "pequeñas". Esta es la forma de aprovecharlas sin tener que comprar una más grande.

Tiene rosca para trípode estándar. Tanto la cámara como la carcasa.

Aqui teneis una foto donde veis la parte de atras y la botonera superior:





















Lo más difícil estaba hecho, pero desgracia, no todo encaja bien:
La tapita lateral que "proteje" los conectores y las microSD no cierra bien.
Cuesta un poco cerrar la carcasa con la cámara dentro. Va demasiado justa
El LED indicador de funcionamiento de la cámara queda oculto cuando la cámara esta en la carcasa. ¿Han despedido ya al diseñador?













La calidad de los anclajes se ve parecida a los de la GoPro. El anclaje deslizante tiene pinta de no tener holguras. El sistema es muy similar y son "casi" compatibles, aunque hay que forzarlos bastante para poderlos compartir.
 
Especificaciones técnicas

Los modos de grabación son:
1080p   a 30 fps  (1920 x 1080)  16:9      15.000 kbps
720p     a 60 fps  (1280 x  720)   16:9       13.500 kbps
720p     a 30 fps  (1280 x  720)   16:9         8.800 kbps
WVGA   a 60 fps    (848 x  480)    16:9        4.800 kbps

Los valores del bitrate son aproximados y corresponden al nivel máximo. Para cada modo hay tres niveles H, S y L, pero no he tomado muestras de los otros dos.
Tambien existen los mismos modos en version "PAL" o lo que es lo mismo, 24 fps en lugar de 30 y 48 fps en lugar de 60. (si alguien lo prefiere... allá el)

La batería dió para grabar 1 h. 43 min. en mis pruebas, y se recargó bastante rápido. La cámara permite acceder fácilmente a la batería, de forma que se puede cambiar rápidamente si alguien necesita más autonomía. (y previamente ha comprado una de recambio)

Como siempre, en lo que respecta al ángulo de visión no hay que hacer ningún caso al fabricante. Las cifras  las he medido yo. Además he editado un video comparativo (éste no da la medida del ángulo pero si se ve la diferencia entre un modo y otro):


CamOne INFINITY. field view test from montonm on Vimeo.

Los resultados son:
CamOne Infinity        1080p     ang.h.  95º     ang.diagonal   103º
CamOne Infinity          720p     ang.h. 128º    ang.diagonal   134º

Para que lo podais comparar con el resto:
AEE SD20                      1080p    ang.h:   78º    ang.diagonal:    85º
AEE SD20                        720p    ang.h: 106º    ang.diagonal:  114º
AEE SD20                        960p    ang.h: 106º    ang.diagonal:  118º
GoPro HD HERO           960p    ang.h: 120º    ang.diagonal:  130º
GoPro HD HERO         1080p    ang.h: 103º    ang.diagonal:  111º
GoPro HD HERO           720p    ang.h: 120º    ang.diagonal:  126º
Contour 1080 HD         720p    ang.h:   97º    ang.diagonal:  105º
Contour 1080 HD         960p    ang.h:   97º    ang.diagonal:  110º

Es decir, en el modo 1080p el ángulo es un poquitín mas cerrado que en la GoPro HD, pero en el modo 720p un poquitín más abierto.

Algún día lo investigaré a fondo, porque seguro que tiene una explicación técnica, pero el caso es que no encuentro ninguna utilidad a que el angular de la óptica sólo se aproveche en el modo 720p y no en el 1080p. Al revés podría ser interesante (podrías encuadrar eliminado imagen sobrante y luego editar sin problemas bajando resolución, en "HD 720") pero de esta forma no tiene sentido.

En el modo 720p se puede hacer zoom digital, pero esta utilidad se queda en una simple curiosidad: Cada vez que se para la cámara el zom se queda abierto al máximo, por defecto.

Probándola sobre la bici.

Para probar la cámara la coloqué en mi soporte de pecho "mejorado", y menos mal...
Resulta que los chicos de ACME no pensaron en ponerle un simple "BIP" a la cámara (la cámara no emite ningun sonido, no tiene altavoz). Ni tampoco pensaron en ponerle un interruptor en lugar de un pulsador. Ni  que el tamaño y sesibilidad de sus pulsadores no se iba a llevar muy bien con unos guantes largos...

En el soporte del pecho al menos tengo la cámara a la vista, y con un poco de esfuerzo, se consigue a duras penas ver parpadear el LED que indica si la cámara graba o esta parada. (Ese LED que el diseñador, al que supongo habrán despedido, se encargó de ocultar tras el aro negro de la carcasa sumergible). Si se me hubiera ocurrido poner la cámara en el casco, me lo tendría que haber quitado cada vez que le diese la orden de grabar o parar a la cámara, como única manera de saber si la cámara graba o no graba.


Bicuerca - CamOne Infinity 1080p test from montonm on Vimeo.

En la parte más positiva puede verse un buen comportamiento de la cámara en la lectura de la exposición correcta. Tengo la sensación de que es bastante mejor que el resto de las cámaras de acción que he probado, acertando bastante bien la luz promedio y no dejándose "engañar" excesivamente si en la imagen se cuela un buen trozo de cielo luminoso.

El color lo veo poco vivo y la imagen en general algo parda y poco contrastada, pero que se puede mejorar fácilmente en el proceso de edición. (En el video de muestra los últimos segundos de cada toma tienen aplicados filtros para aumentar contraste, iluminar sombras y saturar color. El resto de las tomas están tal cual salen de la cámara).

En la parte negativa toda la imagen se ve un poco borrosa. Como si estuviese ligeramente desenfocada. Podría ser, pero no he conseguido corregir este problema enrroscando o desenroscando el objetivo...

Del sonido, como sucede con todas estas cámaras dentro de una carcasa sumergible, no se puede esperar gran cosa. Esta vez no he probado sin la carcasa.

De momento es todo, hasta que pueda montar un video más completo y podamos sacar algunas conclusiones más definitivas.


















Por cierto, que lo de marca ACME no es ninguna coña:  "CamOneTec is a Division of ACME the game company GmbH, Germany"

27 mayo 2012

En bruto

Unas pocas fotos del arranque de un nuevo proyecto que, como como casi siempre sucede, comienza visitando la ferretería: Varillas y pletina de aluminio, como casi siempre, pero esta vez también algo de hierro. Voy a necesitar algunos contrapesos...


Y la pieza fundamental será esta vez una articulación de dos ejes perfecta.


Improvisando con lo que había por el taller... Una biela Cannondale CODA de aluminio macizo va a tener una segunda vida, con un rodamiento usado de la Specialized FSR, la articulación y ya tenemos listo el arranque del proyecto: 


Probablemente lo habrás adivinado. Voy a intentar colocar en la bici un steadycam clásico (pesado y aparatoso). Si fracasa por lo menos espero que sirva como steadicam convencional (de mano).

La idea es muy simple: Se construye un artefacto con cámara + contrapesos que tiene el centro de gravedad exactamente en el punto de giro de una articulación de 3 ejes (la articulacion de 2 ejes más el rodamiento para el giro). Esta articulación por un lado sujeta la cámara y por el otro se fijará a la bici y gracias a la suavidad del punto de articulacion y las inercias de la cámara + contrapesos cualquier sacudida de la bici se transmitirá a la cámara (es inevitable) pero NO provocará movimientos angulares, que son los que ocasionan casi todo el movimiento de la imagen.

Aqui os dejo un par de videos explicativos de qué es y como funciona un steadicam:  Steadicam Pilot y Steadicam Hage. (El mio se parecerá mas al segundo que al primero, pero el concepto es el mismo). Buscando en internet podeis encontrar muchos de ellos e incluso un buen montón de "DIY" (hazlo tu mismo).

La única dificultad, y el verdadero experimento, será conseguir un sistema de "guía" que permita a la cámara recuperar la posición "cero" cuando los movimientos sean permanentes: No debidos a sacudidas sino a cambios de trayectoria. En un steadicam de mano, la guía se hace con la mano libre, pero en bici no vamos a tener ninguna mano libre... 

Ya os contaré.

01 mayo 2012

Entre bocata y paella... unas senditas.

Pues estos senderos son el resultado de la ya clasica mini-KDD de la, en su tiempo, gloriosa "lista de correo" de @migos del ciclismo, en su edición de 2012.
Unos poquitos listeros acudimos a la convocatoria del amigo Paco, que nos organizó una jornada gastronómica en la que no faltaba de nada, ni siquiera unos cuantros kilómetros en bicicleta para ir haciendo hambre...  y, como suele suceder, el día salió perfecto: La sierra de Espadán y sus senderos que no defraudan nunca, y la grata compañía de amigos a los que sólo se ve de tarde en tarde.

El video no tiene mucho que decir, casi todo en él es clásico: los ciclistas, las bicicletas, el sistema de grabación, (el chiripitiflautico 1.2 en el casco), y el montaje y edición: Nada nuevo.


La distancia mas corta... from montonm on Vimeo.

En la grabación on-board con la Lumix FT1 en el casco hace ya bastante tiempo que alcanzé el standard y creo que ya no va a ser fácil mejorarlo.

- La calidad de imagen es bastante aceptable* a 720p. (La corrección durante el proceso de edición  incluye reforzar el contraste, iluminar las sombras, y elevar ligeramente la saturación del color. Todo ello con alguna excepción al aplicar en la línea del tiempo).
* excepto la versión de Vimeo que, -tengo que confirmarlo- sospecho que "maltrata" los videos que no son de suscriptores de pago.

- El acierto de la Lumix con la exposición en casi impecable. El 100% de las tomas son "buenas" (quiero decir, que no las tengo que descartar por demasiado claras o demasiado oscuras).

- El ángulo de visión es otra cosa... el tercero de los adaptadores que le fabriqué sigue sin ser perfecto. Emborrona un poco las esquinas, y aún se queda algo corto, pero ya renuncio a hacer más pruebas:  Imagino que es todo lo que razonablemente se puede esperar de una chapuza casera como esta.

-  La estabilización de la imagen también creo que está en el límite que puedo alcanzar con un anclaje convencional. El casco estaba bien apretado y bien contrapesado, y no tengo la posibilidad de saber si el sistema de estabilizacion de la cámara, que no se puede desactivar, ayuda en algo a mejorar o si, al contrario, es el causante de algunos movimientos erráticos que presenta de vez en cuando la grabación. (Y encima, este tipo de movimientos, a resolución 720p aún no he conseguido que ningun software me los estabilice correctamente)

Así que, dejaremos de experimentar... ¿No?.  Ni hablar, pero los próximos proyectos serán, me temo, bastante más trabajosos y complejos.

Hasta entonces !

12 marzo 2012

Rock and Roll. AEE SD20 (parte 3 y última)

Tres meses después de la KDD "Enduro del duro" en que estuve probando la AEE SD20 aún me quedaba un montón de minutos de grabación que no quería que se perdiera... Así que me he liado con él tratando de hacer un video corto y ligerito.

Me ha salido esto:



He tratado de que se notase la cantidad de gente que acudió a la KDD, y con el tiempo que hace ya dan ganas de que se vuelva a repetir alguna parecida.

El proceso de edición ha sido de lo más accidentado, y he tenido que acabarlo en un portatil. Está claro que eso no es lo más recomendable, pues las pantallas de los portátiles "normales" son muy malas y no es nada fácil aplicar acertadamente los ajustes de brillo, contrate, etc... Si puedo, intentaré renderizar quitando todos los filtros, y así puede servir tambien de comparacion.

El vídeo se grabó en 960p 30 fps y se ha recortado a 720p en la edición. En muchos tramos el encuadre lo voy moviendo arriba o abajo según  haya quedado alto o bajo, o según se desarrolle el movimiento.
Aunque da un poco más de trabajo, es el método que recomiendo para todos los que podais grabar en formato 4:3 a buena resolucion (960p es ideal) y con un gran angular.

Más portadas

Casi siempre extraigo del vídeo unas cuantas imágenes que luego selecciono para quedarme con la "portada" del vídeo.
En esta ocasión, he puesto al amigo Titonomad, que se lo merece de sobra por organizarnos la ruta, pero aprovecho para poner las otras candidatas:


Titonomad. (Esta es la foto correcta. En la de la portada la he tenido que invertir, para que los rótulos quedasen en la esquina libre.


Malote lanzado en el tramo final de "la Roca".


Yo mismo, precipitándome por "el Acantilado". Observese a los compañeros, atentos a quedarse con mi bici si me dá por despegar y dar una voltereta, y a todos los que ya han bajado, como figuritas del belén, mirando el espectáculo.

El rock and roll no se si se vende o no, pero esto del enduro ¡no tiene precio!

29 enero 2012

Carta abierta a los fabricantes de cámaras de acción.

Me parece a mi que entre todos los fabricantes de cámaras de acción (GoPro, Contour, Drift...) tienen menos I+D que el fabricante de Chupachups.

Y mira que venden, y a un precio alucinante... compara los plasticazos de una de ellas con cualquiera de las cámaras compactas "normales" y compara los precios !

Así que voy a dar sólo dos ideas sencillitas sencillitas, por si alguien lo lee y la próxima versión que saquen por fin funciona como debe....

1) Medición de luz en la parte inferior de la imagen.

Para ilustrar un poco este asunto os pongo un video, encontrado por ahí, que no tiene nada que ver con MTB pero que sirve perfectamente. Es una comparativa entre la GoPro Hero HD1 y la HD2.

En realidad el video es para analizar el BlurFix con la lente-carcasa de serie (manda huevos también que una cámara sumergible salga con una lente curvada (es, sin duda, la confirmacion de la primera frase de esta entrada)



Seguramente habréis pensado ¡vaya una diferencia de calidad entre la HD1 y la HD2!, ¡Éstos de GoPro son la berza!. Pues no, en las imágenes del principio del vídeo, las tomadas con la HD1 están oscuras y pardas porque la cámara esta apuntando hacia arriba (hacia la luz).

Si os fijáis, en las que aparecen a partir de la mitad del vídeo, veréis que la diferencia es casi ninguna. Si, la HD2 va un poquito mejor (algo mas de definición, contraste y color) pero... sólo lo notareis si veis el video a pantalla completa.

Este problema de medición de la luz nos ocurre a todos cuando grabamos en MTB, (y en el 90% de los deportes): cielo arriba, terreno abajo, medición de la luz en el centro... y basta que el encuadre se quede neutral o apuntando un poquito hacia arriba para que la toma vaya directa a la papelera de reciclaje.

Señores fabricantes, por favor, pongan en sus cámaras un sistema de medicion en la parte baja de la imagen, que no cuesta mucho y nos "arreglaría" al menos el 50% de la grabación. Y ya, si quieren in a por nota, pongan una opción para cambiar el punto de medición arriba o abajo, para cuando grabemos con la cámara invertida.

2) Interruptor REC/STOP en lugar de pulsador

Para ser justos hay que decir que algunos fabricantes (Contour) tienen este asunto resuelto, pero es alucinante que los demás no se hayan enterado.

Cualquiera que haya grabado con la cámara en el casco, o en la espalda (por ejemplo) sabrá que no es dificil hacer un tramo interesante y ver que, al llegar a casa, la cámara no ha estado grabando ese tramo... cabreo justo y legítimo.

Porque, con unos guantes puestos o incluso sin ellos, tener la certeza de si la cámara ha reconocido la pulsación es imposible. El pitido, en condiciones "outdoor" y con la carcasa puesta, no se oye en el 90% de las veces y el LED, por mucho que le pongan uno en cada lado de la cámara no se puede ver si tienes el aparato encima de la cabeza.

La solución es simple: pongan ustedes un interruptor click-clack:  hacia arriba REC; hacia abajo STOP (por ejemplo). Infalible, sencillo, barato... imperdonable que no lo hagan así.

Es todo por hoy, ya me he desahogado, pero es que, ¿estamos en lo que hay que estar, o a la sopa boba?

11 enero 2012

AEE SD20 (parte 2)

Para continuar con la prueba de la AEE SD20 he grabado unas cuantas tomas con diferentes resoluciones, y en unas condiciones de luz bastante difíciles: Constantes cambios de iluminación y mucho contraste entre luces y sombras.

Los caminos son algunas de las divertidas sendas que los amigos de MTB Mira arreglan de vez en cuando.









Podeis ver algún otro video de la AEE SD20 (todos casi sin edición) en la 1ª parte del analisis ó en esta otra entrada.

Conclusiones.

Aunque lo ideal es que cada uno saque sus propias conclusiones (para eso están los videos de muestra), en mi opinión la calidad de video de la AEE SD20 parece estar un puntito por debajo de la GoPro. Probablemente debido a un bitrate menor y a una óptica más sencilla (pequeña).

El mayor defecto de la AEE es tambien el que tienen la GoPro y el resto de las cámaras "de acción" y es, a mi modo de ver, su incapacidad de registrar simultáneamente áreas claras y oscuras en la misma imagen. Además esto se agrava con la medición puntual en el centro de la imagen que hace que en ocasiones (cuando se mete algo de cielo en en centro de la imagen) todo se vea exageradamente oscuro. Puestos a elegir un punto para la medición, lo inteligente es situarlo en la parte baja de la imagen, y mejor aún si la medicion fuese promediada en la parte baja... ¿tan dificil es hacer eso?

El mando a distancia es poco práctico: Si tienes la cámara fuera del alcance de las manos estate seguro que tampco oirás el pitido que te permite saber si la cámara se ha puesto a grabar y entoces, con un mando inalámbrico nunca podrás estar seguro de si la cámara esta "rec" o "off"

El puntero láser es casi imposible de ver en campo y a la luz del día, y por tanto muy poco útil.

El modo 1080p no vale para MTB (el ángulo es demasiado escaso).

¿que nos queda? Pues una cámara "960p" más el respaldo con visor, la carcasa estanca y los anclajes. Todo ello algo más "flojo" que el referente GoPro, y también algo más barato en conjunto.
Una opción válida para quien quiera gastarse algo menos, aunque la diferencia no sea muy notable, (ni en precio ni en calidad).

08 diciembre 2011

KDD "enduro del duro" por titonomad

Directos al "turrón":  Unos cuantos videos de la KDD promovida por titonomad a través de foromtb, por algunas de las trialeras más inclinadas de Borriol y Castellón.

El primero está grabado por la AEE SD20, prestada por SportKam, a la que estoy haciendo unas cuantas pruebas. Esta vez grabé en 960p (formato 4:3) y después recortado al formato 16:9.
Así es mucho más fácil dar con el encuadre fue el correcto, suficientemente bajo para evitar la luz directa del cielo (que oscurece mucho la imagen) pero no tanto como para que no salga el horizonte.
La cámara la llevaba Tito en el super pechito-cam. A la velocidad que baja y con las piedras que hay por ahí es inevitable que se mueva la imagen. ¡como para estabilizar eso...!



Ya puestos a hacer un "monográfico" sobre la KDD, voy a poner algún otro video grabado ese día.

Este primero es grabado y editado por Jordi Torres, de los Freeambres. La cámara es la GoPro HD en el modo 960p a 30fps, editado con el Imovie en un Imac, y exportado a 1280x720 manteniendo el formato 4:3 de la imagen.
Es un buen resumen de la coleccion de trialeras que tuvimos y algunas tomas a cámara fija que dan mejor idea de lo complicadas que estaban algunas zonas.



Y este otro de Alejandro Franch, también con la GoPro HD grabando en 960p pero esta vez con la cámara en el casco. Editado y exportado en ese mismo formato 4:3 sin recortar.



Una reflexión que me parece apropiada a la vista de estos tres ejemplos:
El formato 4:3 parece mas práctico para video subjetivo que el 16:9, por una simple razón: es más fácil acertar el encuadre, teniendo en cuenta que si nos gusta más el 16:9 siempre estamos a tiempo de recortar en casa por donde sobre. Sea por arriba o por abajo según cada toma.



Último video editado de la KDD, añadido 3 meses despues... y así, aunque muy resumido, ya no se queda nada en el disco duro.

18 noviembre 2011

AEE SD20 (parte 1)

Acaba de caer en mis manos, de nuevo gracias a SportKam, un nuevo modelo de cámara (aún muy poco conocido) que pretende disputarle a las GoPro una parte del mercado en el que están imponiéndose.



Sin embargo, la AEE SD20 pretende "subir la apuesta" e incoropora además algunas características de otras cámaras, como el laser para encuadrar de las Contour o el mando a distancia de las P.O.V. o las DRIFT.
Y además trae "de serie" algunos accesorios que en la GoPro son opcionales. El kit normal incluye todo esto:


Cámara; Batería; Carcasa sumergible; Respaldo con visor; Mando a distancia; Pinza y velcro para mando a distancia; 2 soportes adhesivos "planos"; 1 soporte adehesivo grande y curvo; 3 anclajes articulados combinables; Manual en CD y papel; Cargador; Cable USB; Cable audio-video; Bolsa

La "AEE SD20" se fabica en china por AEE, pero además seguramente se podrá encontrar distribuida con otros nombres y quizás con pequeñas diferencias de embalaje o en los accesorios suministrados. Parece que la versión a comercializar por SportKam se denominará YO! HD 1080 y la diferencia con el modelo probado estarán en la carcasa sumergible, que tendrá el cristal intercambiable.

Cómo va todo esto.
Para grabar video, con sólo la cámara es suficiente. Tiene sus propios pulsadores para grabar video y foto. El interruptor de encendido y otro llamado "VOX" que se supone que sirve para activar y desactivar la cámara mediante sonido.

El mando a distancia no es imprescindible. Sólo es útil para montajes en los que no se llega cómodamente a los botones. Para activar momentaneamente el puntero laser tambien es necesario el mando a distancia.

El respaldo con visor permite ver lo que se está grabando y  poder visionar y borrar los videos grabados. No es necesario llevarlo, pero es la única forma de cambiar la configuración de la cámara o el modo de grabación (resolución).

En la carcasa sumergible sólo cabe la cámara (sin el respaldo), y permite manejar los mismos dos pulsadores de grabar video y foto. La carcasa tiene el "plástico" del objetivo plano (se supone que no distorsionará bajo el agua, pero no lo he probado), no es desmontable.

El puntero no puede usarse con la carcasa puesta (aunque parece que este tema se resuelve en la carcasa de la versión YO! HH 1080. El interruptor ON-OFF no es accesible con la carcasa cerrada, pero la cámara tiene un modo stand-by: se apaga sola al rato de no estar grabando y se enciende al pulsar cualquier botón.

Los soportes y los anclajes son muy parecidos a los de la GoPro, pero no son iguales. Forzándolos un poco se pueden combinar los brazos articulados de una y otra, pero no los anclajes.

Tanto la cámara como la carcasa tienen rosca estándar para trípode, lo que permite usar sistemas habituales para cualquier cámara normal.

Características técnicas.
Las especificaciones técnicas las teneis aquí. (yo no les hago mucho caso).

La cámara tiene 5 modos de funcionamiento de video:
1080p   30 fps   (1920 x 1080)  16:9
960p      30 fps   (1280 x   960)     4:3
720p     60 fps   (1280 x   720)  16:9
720p     30 fps   (1280 x   720)  16:9
XWGA   30 fps   (1080 x   480)  16:9

He grabado una primera prueba con el trípode para comparar entre sí el ángulo de vision de los diferentes modos, y he medido el ángulo real para compararlo con el resto de cámaras.



Parece lógico y normal que los modos 720p y XWG tengan el mismo aspecto y amplitud de campo, y también es normal que su ancho coincida con el del 960p, pero me ha sorprendido ver que el modo 1080p en lugar de conservar el mismo campo de vision, lo reduce considerablemente.
Las matemáticas dicen lo siguiente:

AEE SD20                1080p     ang.h:   78º     ang.diagonal   85º
AEE SD20                   720p    ang.h: 106º     ang.diagonal 114º
AEE SD20                   960p     ang.h: 106º    ang.diagonal 118º

Como siempre, nada tiene que ver la realidad con lo que anuncia el fabricante (ni en esta cámara ni en ninguna otra de las que he probado). No puedo imaginar que significado tiene para los fabricantes el "ángulo de visión", supongo que simplemente se inventan un número. Habrá que esperar a ver cuál es el primero que anuncia un ángulo de mas de 180º que será algo así como fotografiar tu propio culo apuntando con la cámara al de delante  ;-)
Como la imagen es bastante "esférica" he probado incluso a medir directamente la distancia de la imagen real de lo que se ve en las esquinas (en lugar de calcularla matemáticamente, que es como lo he hecho siempre) y lo máximo que consigo medir son 139º diagonales reales (de la imagen deformada) en el modo 960p.

Para que tengais más referencias, los ángulos están entre los de la GoPro HD y la Contour HD, excepto en el modo 1080p que en la AEE SD20 se queda bastante por debajo:

GoPro HD HERO        960p     ang.h: 120º    ang.diagonal: 130º
GoPro HD HERO     1080p     ang.h: 103º    ang.diagonal: 111º
GoPro HD HERO       720p      ang.h: 120º    ang.diagonal: 126º
Contour 1080 HD     720p     ang.h:  97º      ang.diagonal: 105º
Contour 1080 HD     960p     ang.h:  97º      ang.diagonal: 110º

Prueba de imagen y sonido.
De momento sólo tengo un video que, por falta de comprobar el encuadre, ha salido mirando al suelo. (lo sustituiré cuando tenga otro mejor, pero de momento sirve para hacerse una idea).

El que lleva la cámara no soy yo, sino el amigo TitoNomad que, por el mismo precio, nos da unas lecciones de pilotaje: "... tu solamente tírale huevos al manillar, pero de atrás... como si quisieras reventarla"  jaja que bueno !



La cámara estaba montada en super pechito-cam, muy bien sujeta, sin ningun problema de estabilidad. No llevaba carcasa, por lo que no hay obstáculo ninguno para el audio ni el video.
El modo usado es el de 720p a 60 fps y por eso al final teneis un "slowmotion" a mitad de velocidad y otro forzando a la cuarta parte (aquí ya aparecen fotogramas repetidos de 2 en 2)

Usé una tarjeta Kingston class 4 sin ningún problema apreciable. El bitrate resulto ser de algo más de 7.900 kbps, parecido al resto de modos, salvo en 1080p que es algo mayor (11.640 kbps)

Espero a una "parte 2" para daros mi opinión despues de haberla podido usar un poco más y probado con otras resoluciones y condiciones de iluminación. Por hoy, no vais mal de ladrillo...

11 noviembre 2011

Cable-Cam, primera sesión

Mientras llega el momento de hacer una buena "producción" os presento este breve adelanto:



Grabar estas primeras tomas ha sido más engorroso de lo que esperaba. Aunque no se aprecia demasiado, para subir esa roca a pie con las zapatillas SPD  había que hacerlo a cuatro "patas" en algunos tramos. (Con la bici a cuestas mejor ni intentarlo).

A ver si consigo organizar un evento biker-cinametográfico con un par de cables preinstalados y unas cuantas cámaras fijas y helmet-cam. Y os invito a algunas bajadas brutales. (a bajarlas y/o a grabarlas).